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Les unitès de mesure dans le contrôle aèrien

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Si dans notre vie quotidienne, nous roulons avec une vitesse en kilomètres par heure, si nous pesons en tonnes ou en kilogrammes, si nous mesurons en kilomètres ou en mètres, il n'en demeure pas moins que nous avons tous conscience qu'il existe des unités "exotiques". Nous utilisons ainsi couramment les pouces pour mesurer les diagonales des écrans informatiques (alors que ce sont des centimètres pour nos télés). D'autres sont connues mais spécifiques à un domaine : le noeud ou le mille nautique sont le lot commun des marins.
L'aéronautique a, elle aussi, ses unités.

La mesure d'une distance entre la terre et un objet dans le ciel

La baleine est essentielle

Préambule : A ses débuts, l'aviation ne disposait pas de système de transmission performant capable de transmettre la voix. A l'époque, l'usage du code morse était le seul moyen d'envoyer ou recevoir des données. De cette pratique ont survécu un certain nombre d'éléments de ce qui était appelé alors le code "Q".

Au rang des survivances qui nous intéressent, nous trouvons le QNH et le QFE. Le QNH d'un point est la pression qu'il existe au niveau de la mer en ce point et le QFE la pression en ce point au niveau du sol.

Parler "d'objet" n'est pas innocent : si nous nous intéressons souvent à la distance entre un avion et le sol, ce n'est pas la seule qui nous intéresse... La distance entre le sol et la base des nuages est très utile aussi. Trois distances vont nous intéresser :

L'altitude correspond à la distance entre un objet en l'air et le niveau de la mer. Cette distance est obtenue en calculant la variation de pression entre celle de l'endroit où se trouve l'avion et la pression au niveau de la mer en ce même point (Notre fameux QNH).

La hauteur correspond à la distance entre un objet en l'air et le sol. Cette distance est calculée par la variation de pression entre celle où se trouve l'avion et celle au niveau du sol (Notre fameux QFE).

Le niveau de vol (FL pour Flight Level) correspond à l'altitude exprimée en centaines de pieds mais en prenant un calage à la pression standard c'est à dire 1013,25 hPa.

L'unité la plus couramment utilisée pour exprimer une altitude ou une hauteur est le pied (ft pour feet) qui vaut 30.48 cm.

Pour vous familiariser...

Je vous invite à vous amuser avec le script ci-dessous qui permet d'établir une correspondance entre une altitude, une hauteur et un niveau de vol.

Vous devriez constater :
1/ la modification du QNH n'influe pas sur le niveau de vol (FL)
2/ la variation de QNH peut impliquer des différences d'altitudes importantes (surtout de dessous de 5000 ft)
3/ la variation du QNH implique une variation linéaire du QFE dans le même sens que le QNH


Altitude


Hauteur


Niveau de Vol

en ft en m en ft en m FL (Niveau de vol)

QNH / Pression au niveau de la mer


QFE / Pression au niveau du sol

Altitude du point de mesure du QFE
hPa hPa en ft en m

Pour rester réaliste, utilisez une valeur entre 960 et 1060
Les seuls paramètres sur lesquels vous pouvez influer sont pour l'instant : l'altitude en pieds et le QNH... Modifiez les pour voir les autres paramètres évoluer.

Les distances et les vitesses

Les unités de distances utilisées sont le mille nautique et le kilomètre et pour ce qui est de la vitesse : le noeud et le km/h . Les unités prédominantes restent les noeuds et les milles nautiques puisque utilisés par la majorité des avions commerciaux.

Le mille marin ou mille nautique vaut 1852 m. Quant au noeud, il s'agit de l'unité valant un mille nautique à l'heure c'est à dire 1.852 kilomètres par heure.

Pour vous familiariser...

Je vous invite à vous amuser avec le script ci-dessous pour prendre vos marques avec les vitesses en noeuds et km/h ainsi qu'avec les distances en km et en milles nautiques.

Vitesse en noeuds Vitesse en km/h
kts km/h
Distance en milles nautiques Distance en kilomètres
NM km

Pour continuer la visite...

Pour conclure, il faut retenir comme unités, les pieds et les noeuds. Sinon, les avions suffisamment hauts utiliseront les Niveaux de vols (FL) tandis que ceux qui volent plus bas utiliseront des altitudes (le changement de "calage" se faisant entre 3000 et 6000 ft en général).
Il est maintenant temps de passer aux espaces...

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